Temple of the Down

Pasear por Bangkok es como aterrizar en otro planeta. Al menos, para el turista occidental que aún no ha estado nunca en Asia. La ciudad está dividida, sin estarlo, en dos partes: la antigua, llena de templos espectaculares, llena de puestos callejeros, de mercadillos ambulantes, de casas bajas, de pobreza…; Y la ciudad moderna, llena de rascacielos, de ruido, de enormes centros comerciales encadenados, de coches con chófer.

Es una ciudad de contrastes. El primero, cultural.

Desde mi hotel, a primera hora de la mañana, y cuando dejó de diluviar un poco, me fui hacia el Gran Palacio de Bangkok. Llegar ahí es como llegar a un universo distinto. Colores, formas, cúpulas, pirámides retorcidas, figuras enormes… Es algo impactante. Antes, en el taxi de camino, tuve que esquivar los intentos del taxista de llevarme a mil y una tiendas de las que, claro, se llevaba comisión y, cómo no, en las que quería venderme unos pantalones largos para poder entrar al templo. No hacen falta porque te los prestan a la entrada, pero tanto él como otros tantos vendedores que esperan en la puerta intentan sacarse algunos cuartos a costa del turista despistado.

El Palacio es algo casi indescriptible, por lo que no pude parar de tirar fotos. Mires hacia donde mires no dejas de abrir la boca. Emociona. Se trata de un recinto amurallado y enorme que agrupa en él varios templos independientes, frescos… Sin duda, un lugar de los que más me ha impactado en mi vida.


Gran Palacio de Bangkok por pedroja

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Gran Palacio de Bangkok por pedroja

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Gran Palacio de Bangkok por pedroja

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Salí del palacio tras un buen rato paseando por allí y terminé, casi sin saber cómo, atravesando uno de los miles de meradillos improvisados de la ciudad, en la orilla del río Chao Phraya. Me ofrecieron dar un paseo en barca, y acepté. Es de esas cosas que uno hace sin pensar y que, si me lo ofrecen antes de ver el palacio nunca hubiera aceptado, por aquello de que uno es novato por aquí y está aún en plena transición cultural. Pero es lo que tiene quedar asombrado…


Río Chao Phraya por pedroja

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Río Chao Phraya por pedroja

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Y menos mal que lo hice. Pese a la extraña sensación que da estar subido en un barco enorme, solo, y remontando un río en Bangkok, la experiencia es inolvidable. El aire en la cara refrescándome del calor sofocante y el paisaje alrededor. Casas viejas en los laterales, templos, gente trabajando, puestos callejeros en el agua a los que te lleva el conductor sin previo aviso, masajes tailandeses sospechosos que mejor ignorar… Y parada en el Temple of the Down. Una auténtica maravilla. “En media hora, vuelvo a por ti”, me dice el comandante de este barco privado. Pues vale, pienso. Me bajo, oteo el horizonte y me quedo tieso. Qué maravilla. Que construcción más espectacular. Y qué hago yo ahí. Cómo estoy aquí. Qué afortunado soy.

Subo al templo y tengo unas vistas increíbles de la ciudad. Me siento en unas escaleras y disfruto del momento. Carpe diem.


Temple of the Down por pedroja

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Después, volví al barco. Aunque el tipo quería ya regresar, le digo que no era lo acordado y me lleva al museo Naval. No es una maravilla pero está bien ver algunos de los barcos locales más importantes de la historia. Son tan recargados como su arte.


Museo Naval por pedroja

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Y vuelta al puerto. De ahí, aún un poco entusiasmado, me pongo a pasear. Y a pasear. Y a pasear. Recorrer las calles de Bangkok es como pasear por un constante mercadillo ambulante. Todo está lleno de mercadillos, que son además monotemáticos: el de las piedrecitas sagradas, el de los cacharros tecnológicos, el mercado de las flores… Además, es curioso, por Bangkok apenas nadie camina. Será el calor, la humedad… No sé, pero nadie camina. De hecho, te ven pasear, occidental, por sus calles, y constantemente te ofrecen llevarte en Taxi o Tuk-tuk.
Otra cosa que choca es que hay poco turismo. Poca gente. En los templos no hay casi nadie, y es extraño. Pero es temporada baja por aquí. Los Monzones no gustan, y se nota mucho. Cuando llega el frío a occidente, la cosa cambia…

Seguí paseando por la ciudad y pasé por el templo de Wat Pho (El buda recostado), por un interesante parque en Bangkok, donde la gente aprovecha para hacer deporte, llegué hasta el Monumento a la Democracia (que no a la Victoria, como creo que digo en el vídeo), pasé por Loha Prasat, y terminé mi jornada turística en la Golden Mountain, un curioso templo budista situado en lo alto de una colina y que, además, ofrece unas vistas tremendas de la ciudad. Justo estando arriba, el cielo se iba poniendo negro. Tan negro que presagiaba lo peor. Y lo peor tardó en hacerse realidad dos minutos. La bajada del templo fue ya bajo una tromba de agua de las que calan hasta el alma. Pero de lo peor, vino lo mejor, lo más excitante, al menos.


Buda Recostado (Wat Poh) por

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Monumento a la Democracia por

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Intentar volver al hotel, bastante lejos, caminando bajo la lluvia no parecía muy recomendable, así que paré a un Tuk-Tuk. Y me subí. Y le dije dónde iba y no reconocía mi hotel. Al rato, me dice que sí. Comienza la aventura. Carreras nocturnas y con lluvia. Ríete tú de Fernando Alonso. Esquivar coches, charcos, otros Tuk-Tuk… No recomendable para corazones sensibles. En un rato, calado, veo que se para en un hotel. No era el mío. Le digo que no y me dice que ni idea… En el hotel ese me ayudan a decirle cuál es el mío. El conductor, me reprocha que le hubiera dicho 50 Baht por la carrera (sí, aquí eres tú el que pone el precio; y, sí, el término “carrera” para un taxi estoy seguro de que viene de Tailandia). Le digo que no se preocupe, que le pagaré 100. Como para tenerle cabreado con la que estaba cayendo… Y final feliz. Al hotel.


Tuk- Tuk por

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Ya os contaré la cena.