Durante los años 60, la zona comprendida entre las calles Hights & Ashbury se convirtió en un referente mundial de la cultura hippie. Ya sabéis: paz y amor. Hoy, la zona ya no es lo que era, para qué nos vamos a engañar, pero aún así hay que darse una vuelta por allí para ver lo que hubo y lo que hay.

Cuando uno llega allí, lo primero que ve es que hay cierta decadencia. Comercios venidos a menos y de cosas raras, mucho tema de tatuajes y cosas de colores… No sé, es extraño. Me recordó a las calles de Hollywood que eran de lo más raro. Y, al ladito, las casas victorianas características de San Francisco. Un contraste puro y sorprendente.


Calles Hights & Ashbury por pedroja

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Además, ahí me encontré con una de las cosas que más me ha llamado la atención en San Francisco. La enorme cantidad de mendicidad que uno ve en la calle. La indigencia. Sobre todo en esa zona, al final de la calle principal y llegando al Golden Gate Park, no paras de chocarte casi literalmente con mendigos. Y de estos que uno ve en las películas, con casas ambulantes. Y choca. Nunca había visto tantos en tan poco espacio y la verdad es que se hace extraño. Especialmente, uno se siente mal cuando ve a gente joven, muy joven, pidiendo. Gente demacrada (seguramente por alcohol o drogas) que, en algunos casos, parecen grupos de amigos que han terminado así. Triste.

Como digo, al final del barrio hippie uno puede adentrarse en el Golden Gate Park, que es un enorme parque verde que, una vez superado el impacto inicial de los mendigos en la entrada, es un lugar ideal para pasar una tarde o un fin de semana. Allí, numerosas familias locales aprovechan para hacer picnics o jugar a su deporte favorito rodeados de naturaleza.


Golden Gate Park por pedroja

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Golden Gate Park por pedroja

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Adentrándose en el parque, es fácil llegar al Jardín Botánico de San Francisco. Un lugar que os recomiendo especialmente para olvidaros del mundo por un rato. Césped, agua, arboles, plantas, flores… Naturaleza en estado puro y al ladito de la ciudad. Un sitio precioso. Al ladito, se encuentra el Japanese Tea Garden, que aunque estaba cerrado cuando pasaba por allí, promete bastante.

Alamo Square

Hacia el otro lado desde el barrio hippie, se encuentra uno de los que se ha ganado el derecho a formar parte de mis lugares favoritos de San Francisco, Alamo Square. Una preciosa plaza en lo alto de una colina donde un bosque de árboles altísimos dan sombra a unas espectaculares vistas de la ciudad mientras, al lado, uno tiene las preciosas casas victorianas de color pastel mirándole desde la distancia. Para quedarse ahi un buen rato.


Alamo Square por pedroja

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City Hall

Volviendo hacia el Downtown, es fácil encontrarse con el City Hall de San Francisco. La casa de Gobierno, que tiene la forma típica de los edificios institucionales de Estados Unidos y que, además, tiene al lado al Palacio de la Ópera de San Francisco. Y, al lado, el Museo asiático de San Francisco. Sorprendentemente, el resto de lo que hay al lado es de lo más deprimido, una zona complicada de la ciudad. Este hecho hace posible que se pueda encontrar uno por allí a un ricachón vestido de Armani con la novia uniformada de Prada para ir a la Ópera tras ser dejados por el chófer de su limusina en la puerta de la Ópera y, a escasos metros, a un mendigo con su casa a cuestas.


City Hall de San Francisco por pedroja

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