Prime Hotel La Flora

15 Jul 2008 En: Miami

Hotel la Flora

Gracias a Hotelius, finalmente terminé alojándome en el Prime Hotel La Flora. Se trata de un hotel boutique (parece que está de moda llamar así a los hotelitos pequeños así de pocas alturas) que tiene como gran valor su excepcional situación. En plena Collins Avenue, en South Beach, y a un paso de la playa, de Ocean Drive, del barrio Art Decó, de Española Way e incluso de Lincoln Road. Sin duda, un lugar ideal para alojarse si estás buscando hoteles en Miami.

Luego, el hotel es bastante acogedor. La habitación que tuve fue fantástica. Una verdadera suite que separaba la habitación de un salón. Además, la atención fue más que agradable. Realmente, el hotel sólo tiene un pero: aunque promete Internet en todas las habitaciones, a la hora de la verdad sólo está disponible en el hall y tampoco con mucha señal. Para mí eso era imprescindible, pero, por lo demás, recomiendo encarecidamente este hotel para alojarse en la ciudad.
Estarás cerca de todo y no tendrás problemas para llegar a los principales lugares de la ciudad.


Hotel La Flora por pedroja

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Paseando por el interior de Miami

15 Jul 2008 En: Miami

Little Habana

Aunque en Miami, de turista, lo suyo es pasear por las zonas de playas y esas cosas, no está de más darse una vuelta por el interior de la parte continental, más allá del downtown. Me apetecía ir a conocer Little Habana. Pese a que en cualquier parte de la ciudad uno no deja de escuchar conversaciones en español, de leer carteles en castellano y de encontrarse con muchísimos cubanos, hay una zona que se ha ganado el nombre de la pequeña Habana debido a la concentración masiva de cubanos, que han llenado las calles de restaurantes propios, tiendas, etc.


Little Habana por pedroja

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El downtown de Miami y Bayside

11 Jul 2008 En: Miami

Bayside

Aunque es verdad que si uno va unos días a Miami no es necesario salir de South Beach porque por allí va a encontrar más o menos todo lo que necesita, a la hora de la verdad, hay que intentar moverse un poquito para ver todo lo que se cuece por allí. Eso sí, sin coche de alquiler, uno se deja un dineral en taxis y es algo que hay que tener en cuenta.

Aún así, un sitio que hay que conocer es el Bayside de Miami. Se trata de un centro comercial situado en plena bahía y desde donde, además, salen cruceros y barcos de recreo que llevan al turista a dar un paseo por las aguas de la ciudad y, al mismo tiempo, por las casas de los famosos. Mejor dicho, por las mansiones de los famosos. El Bayside es un lugar perfecto para ir como a pasar la tarde con la familia. Se come algo, se toma un helado y se va de compras y, si apetece, se toma un barco y a dar una vuelta. Además, suele haber música en directo para amenizar la velada.


Bayside por pedroja

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Yo, en mi afán por ir a sitios turísticos y luego compartirlos, no me pude resistir y me fui a comer a un clásico: Bubba Gump. Aunque tenía mis reservas a la hora de entrar y después de hacerme la foto de rigor (por cierto, hasta tengo un aire…), el tema es que merece absolutamente la pena comer ahí si te gusta la comida americana pero con un toque distinto. Un toque de gambas. Ah, y si eres cinéfilo, aún más. Porque, si no lo conoces, este restaurante va ligado directamente a la fantástica película Forrest Gump. Y estar dentro es recordar escenas de la película y tener la sonrisa en la boca. Pero es que, además, está bueno. Y el servicio es fantástico, que ya quisiéramos tratar así nosotros en España a los turistas…

Bubba Gump

Y luego está el downtown. La zona antigua que se ha convertido también en la zona financiera. En otro de estos skylines tan habituales por Estados Unidos donde enormes rascacielos generan un paisaje de lo más peculiar. Antes, uno se topa con la Freedom Tower, un monumento que se ha convertido en algo así como un símbolo para la inmigración cubana a Miami.

Freedom Tower

Ah, y con el American Airlines Arena, centro de espectáculos, conciertos, y sede de los partidos de la NBA de los Miami Heat, que se encuentra en un lugar realmente privilegiado, en pleno puerto de Miami.

AA Arena

El downtown de Miami es enorme. Aunque no lo parezca. Uno intenta caminar por ahí y desiste a la primera de cambio. Entre el calor y que se ve que no está la cosa hecha para caminar, como que terminas subiéndote a otro taxi más. Lo que más soprenden, como siempre, los grandes rascacielos. Aunque aquí se ven raros. No sé explicarlo, pero parece como que no fueran de aquí… Supongo que será por el clima o por la playa cercana… pero que no pegan.

South Beach, por dentro

10 Jul 2008 En: Miami

Además de la playa y Ocean Drive, esta zona de Miami tiene bastante más oferta de ocio. Como veis, apenas hablo de cosas de Miami que no sean puramente de entretenimiento, pero lo cierto es que tampoco tiene mucho más. Eso sí, como digo, que no sea por comer, tomar algo o ir de compras.

Perpendicular a Ocean Drive y Collins Avenue, Española Way es una calle que tiene, además de un nombre de lo más peculiar, una de las mejores zonas para cenar de la ciudad. Desde el curioso y útil restaurante Jerry’s, que está abierto durante 24 horas y que yo creo que es así para que te puedas decidir entre tantos platos que tiene, hasta algún que otro restaurante italiano o incluso bares de tapas. Porque esta calle, muy nuestra, llega incluso a la Plaza de España, donde puedes tomarte unos vinos y unas tapas como si no estuvieras a 8 horitas de avión.

Española Way

Jerry's

Muy cerquita, a menos de diez minutos andando, es imprescindible acercarse a Lincoln Road. Es, por derecho propio, la calle principal de Miami Beach. Un amplísimo boulevard separado por fuentes y vegetación que deja a ambos lados un constante reguero de tiendas de todo tipo, restaurantes, heladerías, centros comerciales… Un sitio que tiene, durante todo el día, mucho movimiento.


Lincoln Road por pedroja

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Al otro lado de la cámara

8 Jul 2008 En: Entrevistas

El cazador, cazado. El entrevistador, entrevistado.

Episodio 1: en Tokyo, por David Esteban, de Flapyinjapan

Vídeo

Episodio 2: en Buenos Aires, por Sergio Rodríguez, de Ideandotv

Muchas gracias, chicos. Fue un placer conoceros.

Ocean Drive y Collins Avenue

8 Jul 2008 En: Miami

Imagino que debido a la enorme cantidad de ciudades que mi cuerpo viene visitando en los últimos dos meses, mi cerebro, una vez que va conociendo una nueva, intenta encontrar similitudes con otros lugares vistos y buscar asociaciones. Y como normalmente manda sobre mí (así estoy), pues le dejo. Y después de este análisis, mi neurona ha determinado que Miami se parece a Los Ángeles. ¿Cómo? Pues eso. Que se parece a esa ciudad que dije que no es ciudad. Y la primera similitud es la de la distancia. Si uno mira un mapa de Miami, le da por creer que está todo cerca. “Ah, pues el hotel está en Collins Avenue. Y la zona así comercial, también. Qué suerte; todo al lado”. A la hora de la verdad, recorrer Collins Avenue andando quizá te puede llevar 5 horas si es que aguantas la lipotimia. En taxi, al menos, se tarda una media hora.

Ah, por cierto. Los taxis. Los taxis de Miami son caros “de cajones”… No hay forma de agarrar uno y gastarse menos de 20 dólares. Y sin coche en Miami, no tener taxi es estar encerrado. A no ser que estés en South Beach, claro.

Porque South Beach es el auténtico corazón de la ciudad. El lugar donde se encuentra Miami Beach y el lugar al que quieres ir si vas a Miami. Ahí están las playas, los restaurantes, los bares, las discotecas, las tiendas… Y todo, aquí sí, queda a mano.

Como digo, Miami en general y South Beach en particular (South Beach es el sur de la isla de Miami Beach, y se encuentra justo en frente de la parte continental de Miami), está formada por avenidas enormes. Y normalmente, a lo largo de ellas se encuentra casi todo lo importante, lo turístico.

Collins Avenue es una calle que cruza totalmente la isla de Miami Beach y que está a un pasito de la playa pero sin estar en primera línea. De norte a sur se amontonan hoteles y restaurantes, aunque es en la zona sur donde alcanza su cénit en lo que es la zona comercial llenita de zaras, mangos y etcéteras que, por cierto, andan generalmente con buenas rebajas.


Collins Avenue por pedroja

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Paralela y, ya sí, pegada a la playa, se encuentra Ocean Drive. Seguramente, la esencia pura de Miami. La esencia pura de Miami Beach. Ese corazón de Miami del que hablábamos. Pasear por esa parte del mundo es una sensación curiosa. Uno ve ahí a Al Pacino con sus camisas floridas, a Don Johnson luciendo pecho lobo o al protagonista de Dexter en plena faena. Se los imagina enfrente suyo. Justo al lado. Como cuando en primero de Periodismo nos encerramos en la filmoteca a ver Tesis y parecía que “El Bosco” venía a por nosotros.
Ocean Drive es pura vida de día pero, sobre todo, es pura marcha de noche. El turista que va a Miami va a Ocean Drive. A cenar y a tomar algo. A bailar. Quizá a ligar. Vaya a lo que vaya, ese es su sitio (el mío, por otro lado, más bien no). Muchísima gente camina por la acera entre mesas de restaurantes abarrotados donde se amontonan comensales con ropas que brillan en la oscuridad. En Miami se ve el lujo. Se palpa. De hecho, no es para nada una ciudad barata.
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En Miami Beach

8 Jul 2008 En: Miami

Miami Beach

Bajarse del avión en Miami es empaparse. De humedad, digo. De calor. Se nota una barbaridad. Aunque ya sea de noche. Luego ya, generalmente, da tiempo a empaparse de agua en la playita. Aunque no ha sido mi caso. Lo cierto es que mi paso por Miami ha sido bastante accidentado lo que, por tanto, ha impedido que haya podido disfrutar al máximo de esta peculiar ciudad.

Lo cierto es que la cosa no empezó muy bien, luego mejoró, y terminó estropeándose. Afortunadamente, era como si todo empezara a ir mal salvo la salud, por lo que, al fin y al cabo, no hay que preocuparse.
La primera noche en Miami estuve en un motel del que prefiero no acordarme. Más que nada porque de quien más me acordaría es de la familia de la familia (valga la redundancia) que tenía en la habitación de papel cartón que tenía al ladito y que me decir que me dieron la noche sería quedarse corto. Y eso después de cambiar tres veces de habitación (por llamar a eso de algún modo, vaya). La consecuencia de esa noche de insomnio involuntario tras un largo viaje de San Francisco a Miami fue que al día siguiente estaba ciertamente cansado. También se va notando el cansancio acumulado, claro. Y que había que cambiarse de nuevo de hotel. A ver si el próximo, al menos, tuviera Internet, agua corriente, menos bichos en el baño y algo de paz; aunque fuera la justa.

Por otro lado, el tiempo en Miami no pintaba muy bien. Aunque el calor sí que existía, olía a tormenta. Pero no me quejo, que lo cierto es que el cielo terminó respetándome salvo pequeñas excepciones.

Visto lo visto, me acerqué rápido a la playa para tomar unas fotos, pasear un poco por allí y conocer Miami Beach. La famosa playa de la costa de Florida que tantas veces ha sido escenario de numerosas escenas de cine y películas varias. Y, oye, que la playa no es para tanto. No sé si es que tenía el ojo crítico encendido (creo que no), pero lo cierto es que uno se espera una playa como más caribeña. Habiendo estado en Punta Cana o en las playas de la Riviera Maya en México, esta playa de Miami se queda un poco lejos. Recuerda más a algunas playas españolas, como la de Gandía. Es verdad que es enorme, está cuidada y, generalmente, no tiene enormes rascacielos en primera línea, pero no tiene ese brillo que tiene el Caribe más puro. También, al haber tormentas, el agua estaba removida y un poco sucia, lo cual no ayuda a la impresión visual.


Miami Beach por pedroja

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Hotel Fusion San Francisco

8 Jul 2008 En: San Francisco

Hotel Fusion

Gracias a los chicos de Hotelius, pude alojarme en una de las mejores zonas de San Francisco. A unos pasos de Union Square y al ladito de Market Street se encontraba el Hotel Fusion donde pude pasar mi estancia en la ciudad californiana. Sin duda, lo mejor del hotel es la situación. Espectacular y al lado de todo, muy bien comunicada.

Por lo demás, el hotel cumple perfectamente sus funciones. La habitación era bastante pequeñita, pero suficiente y con todo lo necesario. Además, todo estaba bastante moderno y el servicio fue de lo más amable.


Hotel Fusion por pedroja

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Hotel Fusion por pedroja

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Si buscas hoteles en San Francisco, no dejes de plantearte este hotel como una seria opción, aunque tampoco esperes ningún tipo de lujo.

Como os decía previamente, gracias a Oskar, de Needish, tuve la inmensa fortuna de poder conocer a uno de los emprendedores de más éxito del mercado hispano. Wenceslao Casares es conocido, fundamentalmente, por haber sido el fundador de Patagon, la web de banca online que fue vendida al Banco Santander en una de las más importantes operaciones financieras de nuestro mercado. Pero Wenceslao llevaba trabajando ya en Internet desde mucho antes. Y lo sigue haciendo después, ahora con BilngNation. Y ayudando a otros emprendedores, como a los chicos de Needish. Es todo un ejemplo de superación y éxito y, al mismo tiempo, de constancia y trabajo.

En su oficina de Palo Alto, en California, Wenceslao accedió a concederme esta entrevista pese a que se puede decir que se trató de un “atraco a mano armada”, sin aviso previo y de forma espontánea. Además, tenemos algo en común: él también dio una vuelta al mundo, aunque con más tiempo y más completa, pero con más mérito. Fue en catamarán y con la familia.

Una de esas entrevistas en las que cada palabra es conocimiento, experiencia, sabiduría.


Entrevista a Wenceslao por pedroja

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Muchas gracias, Wenceslao, por tu tiempo y por querer compartir tu experiencia.

Una vuelta por Silicon Valley

7 Jul 2008 En: Entrevistas, San Francisco

Había ganas. Cuando uno, en medio de un viaje que relaciona a todo el mundillo hispano de Internet y sintiéndose parte implicada en un proyecto del sector, viaja a San Francisco, no puede dejar de lado el hecho de que a muy pocos minutos se encuentra Silicon Valley, el lugar donde se aglutina el mayor número de empresas relacionadas con Internet por metro cuadrado de todo el planeta. Y había ganas de visitar la zona.

Lamentablemente, las cosas no salieron todo lo bien que uno esperaba por aquello del destino, seguramente. Desde hace un tiempo, había establecido una cita con Bernardo Hernández, un emprendedor español que, además de ser parte de proyectos tan fantásticos como tuenti o 11870 se encuentra trabajando en las oficianas de Google en Mountain View. Desgraciadamente, un repentino cambio de agenda de Bernardo no hizo posible que nos conociéramos y, al mismo tiempo, que me pudiera acercar a las oficinas del gigante californiano. Pero, bueno, hemos dejado pendiente nuestra charla para encontrarnos, seguramente, en Madrid, y poder charlar un rato, que Bernardo tiene mucho que contar.

Como las malas noticias suelen venir siempre juntas, y teniendo en cuenta que durante todo mi viaje apenas había tenido nunca un contratiempo con ninguna de las personas con las que tenía previsto encontrarme, también se tuvo que cancelar una reunión con Javier Oliván, un español que se encarga de la internacionalización de Facebook y que está en Palo Alto habitualmente aunque, por razones obvias ligadas a su cargo, está siempre viajando por el mundo. También hemos quedado en poder vernos en el futuro y completar nuestro encuentro.

Pero, vaya, que después de las de cal, vienen las de arena. Que no todo van a ser malas noticias. Estando por Chile, ya os presenté a los chicos de Needish. Entonces fue Daniel quien dio la cara. Ellos me contaron que estaban estableciéndose en California y, por eso, contacté de nuevo para ver si podríamos vernos por aquí. Me contestó Oskar, la parte sueca de la compañía (aunque con su perfecto español nadie lo diría) a quien, además le pedí que me hiciera un favor y me contactara con Wenceslao Casares, fundador de Patagon y uno de los emprendedores hispanos más conocidos del planeta, quien trabajaba codo con codo con ellos en Palo Alto.

Oskar, que es un crack, me dijo a todo que sí y quedamos para vernos en sus oficinas. Para ir hacia Silicon Valley, hay varias opciones. Ir en coche es la más obvia. Es la primera que intenté. Sin embargo, como digo que las cosas empezaban a salir mal (hay veces que uno nota que le cambia la suerte un poco…), no me fue posible encontrar un coche de alquiler en todo San Francisco (ni aeropuertos, ni estaciones, ni lugares de recogida…). Así que tuve que tirar del plan B. Afortunadamente, había plan B. Y era factible. San Francisco tiene un fantástico servicio de trenes, llamado Caltrain que, a un precio módico, conecta la ciudad con los sitios más importantes del valle: Palo Alto, Mountain View, Sunnyvale… Se tarda aproximadamente una hora y no sale caro. Además, hay bastante frecuencia de trenes.


Caltrain por pedroja

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Acerca de este Blog

Esta es la historia de un sueño. Esta es la historia de una vuelta al mundo muy especial. El día 5 de Mayo nos embarcamos en una vuelta al mundo un poco peculiar, un viaje de 60 días donde vamos a conocer y compartir los maravillos rincones que tiene este mundo, gracias y de la mano de la comunidad de viajeros de minube y de emprendores y bloggers hispanos, que nos mostrarán sus rincones favoritos, aquellos que les sirven de inspiración, donde se relajan, donde se pierden, lugares para seducir, esconderse... Es la historia de minube.com, y de Pedro Jareño: socio de minube, periodista, viajero y apasionado de Internet y de las nuevas tecnologías. Esta es también tu historia. Bienvenido a la vuelta al mundo 2.0.


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